Festa dei lavoratori

1° Maggio Festa dei lavoratori: storia, origini e perché si festeggia

Il Primo Maggio, chiamato anche Giornata dei Lavoratori o Giornata Internazionale dei Lavoratori, è la ricorrenza che commemora le lotte storiche e le conquiste fatte da lavoratori e dal movimento operaio, osservato in molti paesi il 1 maggio. Negli Stati Uniti e in Canada una festività simile, nota come Labour Day, ricorre il primo lunedì di settembre.

In Italia, invece, la Festa dei Lavoratori coincide con le Calendimaggio, una festa stagionale pagana che si teneva per celebrare l’arrivo della primavera. Il Calendimaggio è una tradizione ancora viva oggi in molte regioni d’Italia come allegoria del ritorno alla vita e della rinascita. Tuttavia, il Primo Maggio viene celebrato soprattutto come simbolo dei diritti conquistati dai lavoratori in epoca moderna.

L’origine pagana della Festa dei lavoratori

In Europa il 1° maggio è stato storicamente associato alle feste pagane rurali, ma il significato originario della giornata è stato gradualmente sostituito dalla moderna associazione con il movimento operaio.

Le prime celebrazioni di maggio conosciute sono apparse con la Floralia, le celebrazioni di Flora, la dea romana dei fiori, che si teneva dal 27 aprile al 3 maggio durante l’ era della Repubblica Romana, e il Maiouma o Maiuma, una celebrazioni in onore Dioniso e Afrodite che si teneva ogni tre anni durante il mese di maggio.

Una festa simile si celebrava anche nei paesi germanici: la Notte di Valpurga, che commemorava la canonizzazione ufficiale di Santa Valpurga il 1 maggio 870. Nella cultura gaelica , la sera del 30 aprile era la celebrazione di Beltane (che si traduce in “fuoco fortunato”), l’inizio della stagione estiva. Attestata per la prima volta nel 900 d.C., la celebrazione si concentrava principalmente sull’uso simbolico del fuoco per benedire il bestiame e altri animali mentre venivano trasferiti ai pascoli estivi, usanza che durò fino a inizio Ottocento.

A partire dal 18° secolo, molti cattolici hanno celebrato il maggio – e il primo maggio – con rituali di devozione alla Beata Vergine Maria, il cui capo era adornato con corone di fiori. Il 1° maggio è anche una delle due feste del patrono cattolico dei lavoratori San Giuseppe Operaio , falegname, marito di Madre Maria e padre putativo di Gesù. La data del primo maggio fu scelta da Pio XII nel 1955 come contrappunto alle celebrazioni comuniste della Giornata Internazionale dei Lavoratori.

Il significato socialista della Festa dei Lavoratori

Nel 1889, il Primo Maggio fu scelto come data per la Giornata Internazionale dei Lavoratori dai socialisti e comunisti della Seconda Internazionale, così come da anarchici, attivisti sindacali e di sinistra in generale in tutto il mondo, per commemorare la Rivolta di Haymarket a Chicago (1886) e la conquista della giornata lavorativa di otto ore.

La giornata è diventata una festa significativa in Unione Sovietica e nei paesi del blocco orientale, con parate di alto profilo, inclusa quella nella Piazza Rossa di Mosca presieduta da alti funzionari del governo e del Partito Comunista, che celebravano il lavoratore e mostravano la potenza militare sovietica. In Germania la festa del lavoro è diventata una festa ufficiale nel 1933 dopo l’ascesa del Partito nazista. Ironia della sorte, la Germania ha abolito i sindacati liberi il giorno dopo aver istituito la festa, distruggendo praticamente il movimento operaio tedesco.

Con lo scioglimento dell’Unione Sovietica e la caduta dei governi comunisti nell’Europa orientale alla fine del XX secolo, le celebrazioni su larga scala del Primo Maggio in quella regione hanno perso importanza. In dozzine di paesi in tutto il mondo, tuttavia, il Primo Maggio è stato riconosciuto come giorno festivo e continua ad essere celebrato con picnic e feste mentre funge da occasione per manifestazioni e raduni a sostegno dei lavoratori.